With Roots In Civil Rights Era, Community Health Clinics Fight Pandemic : Shots

Das Delta Health Center im ländlichen Nordwesten von Mississippi wurde in den 1960er Jahren gegründet und ist eines der ersten kommunalen Gesundheitszentren des Landes. Die Führungskräfte von Delta sagen, dass kommunale Gesundheitszentren in den ganzen USA vertrauenswürdige Institutionen sind, die bei der Verteilung von COVID-19-Impfstoffen helfen können.

Shalina Chatlani / Golfstaaten-Newsroom


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Das Delta Health Center im ländlichen Nordwesten von Mississippi wurde in den 1960er Jahren gegründet und ist eines der ersten kommunalen Gesundheitszentren des Landes. Die Führungskräfte von Delta sagen, dass kommunale Gesundheitszentren in den ganzen USA vertrauenswürdige Institutionen sind, die bei der Verteilung von COVID-19-Impfstoffen helfen können.

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In den 1960er Jahren war die Gesundheitsversorgung für schwarze Einwohner im ländlichen Mississippi dürftig. Die meisten Gesundheitssysteme waren getrennt. Obwohl einige Krankenhäuser schwarze Patienten versorgten, hatten sie Mühe, sich über Wasser zu halten. Auf dem Höhepunkt der Bürgerrechtsbewegung beschlossen junge schwarze Ärzte, eine eigene Bewegung zu gründen.

“Mississippi war in der Dritten Welt und war so schlecht und so getrennt”, sagt Dr. Robert Smith, “Die Bewegung der Gemeindegesundheitszentren war der Kanal für Ärzte im ganzen Land, die glaubten, dass alle Menschen ein Recht auf Gesundheitsversorgung haben.”

1967 half Smith beim Aufbau des Delta Health Center, das erste ländliche Gesundheitszentrum des Landes. Sie haben die Klinik in Mound Bayou, einer kleinen Stadt im Herzen des Mississippi-Deltas, im nordwestlichen Teil des Bundesstaates, verlegt.

Das Zentrum wurde zu einem nationalen Modell und ist heute eine von fast 1.400 solcher Kliniken im ganzen Land. Diese staatlich finanzierten Gesundheitskliniken (oft als FQHCs bezeichnet) sind eine wichtige Ressource in den Bundesstaaten Mississippi, Louisiana und Alabama, wo etwa 2 von 5 Amerikanern in ländlichen Gebieten leben (in den USA, etwa 1 von 5 Amerikanern in ländlichen Gebieten leben.)

Die COVID-19-Pandemie hat die Herausforderungen, denen sich die ländliche Gesundheitsversorgung gegenübersieht, wie fehlender Breitbandzugang und eingeschränkte öffentliche Verkehrsmittel, nur noch verschärft. Für einen Großteil der Impfstoffeinführung haben diese Barrieren es Anbietern wie kommunalen Gesundheitszentren erschwert, ihren Patienten Spritzen zu geben.

“Ich habe nur angenommen, dass [the vaccine] würde wie Wasser fließen, aber wir mussten wirklich die Tür aufbrechen, um Zugang zu bekommen”, sagt Smith, der immer noch Hausarzt in Mississippi praktiziert.

Mound Bayou wurde von ehemals versklavten Menschen gegründet, die Bauern wurden, und hatte einst eine blühende Innenstadt. Die Stadt ist jetzt übersät mit geschlossenen oder heruntergekommenen Banken, Hotels und Tankstellen, die einst zu den ersten Unternehmen in schwarzem Besitz im Bundesstaat gehörten.

Mitch Williams wuchs in den 1930er und 40er Jahren auf einer Mound Bayou-Farm auf und verbrachte viele Tage damit, den Boden mit seinen Händen zu bearbeiten.

“Wenn Sie sich schneiden würden, würden sie keine Nähte oder Nähte hineinlegen. Sie wickelten es ein und machten weiter”, sagt Williams.

Die Gesundheitsversorgung im Mississippi-Delta war spärlich und vieles davon war getrennt. Wenn der Delta Gesundheitszentrum 1967 in Betrieb genommen, war es ausdrücklich für alle Einwohner aller Rassen – und kostenlos für diejenigen, die es brauchten.

Williams, 85, war einer der ersten Patienten.

“Sie besuchten Patienten in den örtlichen Kirchen. Sie hatten mobile Einheiten. Ich hatte noch nie eine solche umfassende Versorgung gesehen”, sagt er.

Mitch Williams, 85, wuchs in Mound Bayou auf und wurde nach der Eröffnung des Delta Health Centers Patient. Später bekam er eine Stelle im Gesundheitszentrum und ist jetzt im Vorstand der Klinik. Er wurde in einer Ausstellung über die Geschichte der Klinik in der Nähe eines Porträts von Andrew James, dem Direktor des Zentrums für Umweltverbesserung, fotografiert.

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Mitch Williams, 85, wuchs in Mound Bayou auf und wurde nach der Eröffnung des Delta Health Centers Patient. Später bekam er eine Stelle im Gesundheitszentrum und ist jetzt im Vorstand der Klinik. Er wurde in einer Ausstellung über die Geschichte der Klinik in der Nähe eines Porträts von Andrew James, dem Direktor des Zentrums für Umweltverbesserung, fotografiert.

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Die Bewohner brauchten es wirklich. In den 1960er Jahren hatten viele Menschen in Mound Bayou und Umgebung kein sauberes Trinkwasser oder Hausinstallationen.

Zu dieser Zeit hatten die 12.000 schwarzen Einwohner, die in der umliegenden Grafschaft Bolivar lebten, eine Arbeitslosenquote von bis zu 75 % und lebten durchschnittlich pro Jahr Einkommen von nur $900 (rund 7.500 US-Dollar in heutigen Dollar), laut a Kongressbericht. Die Säuglingssterblichkeitsrate der Region lag in den 1960er Jahren bei fast 60 pro 1000 Lebendgeburten – viermal höher als die Rate für wohlhabende Amerikaner.

Mitarbeiter des Delta Health Center halfen den Menschen, ihre Häuser zu isolieren. Sie bauten Plumpsklos und versorgten sie mit Essen und fuhren manchmal sogar zu den Patienten nach Hause, um sie zu versorgen, wenn jemand keinen Transport hatte. Sie glaubten, dass diese Faktoren auch die gesundheitlichen Ergebnisse beeinflussten.

Mitch Williams, der später für Delta Health arbeitete, sagt, er sei sich nicht sicher, wo die Community heute wäre, wenn sie nicht existierte.

„Der Gedanke daran ist erschreckend“, sagt er.

Ein halbes Jahrhundert später bietet das Delta Health Center wie in den 1960er Jahren weiterhin eine zugängliche und erschwingliche Versorgung in und um Mound Bayou.

Das liegt daran, dass schwarze Südstaatler während der COVID-19-Pandemie immer noch mit Gesundheitsbarrieren konfrontiert sind. Bis April 2020 schwarze Bewohner abgerechnet für fast die Hälfte aller Todesfälle in Alabama und über 70 Prozent der Todesfälle in Louisiana und Mississippi.

Daten zur öffentlichen Gesundheit vom Mai 2021 zeigen, dass schwarze Einwohner während der Pandemie durchweg eher sterben von COVID, angesichts ihres Anteils an der Bevölkerung.

„Wir haben hier viele chronische Gesundheitszustände, insbesondere im Mississippi-Delta, die zu höheren Komplikations- und Todesraten bei COVID führen“, sagt Nadia Bethley, eine klinische Psychologin am Zentrum. “Es war hart.”

Das Delta Health Center ist im Laufe der Jahrzehnte gewachsen, von der Unterbringung in Wohnwagen in Mound Bayou zu einer Kette von 18 Kliniken in 5 Landkreisen. Es ist gelungen, über 5.500 Menschen zu impfen. Die Mehrheit war Schwarz.

„Wir haben nicht die Nationalgarde, die hier draußen Schlange steht und unsere Website betreibt. Es sind die Leute, die hier arbeiten“, sagt Bethley.

Rotonia Gates, eine Krankenschwester, überprüft am 3. März die Temperatur von Tonya Beamon aus Renova, Miss. Beamon beschloss, ihren COVID-19-Impfstoff im Delta Health Center zu bekommen, weil sie Gutes über das Personal gehört hatte.

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Rotonia Gates, eine Krankenschwester, überprüft am 3. März die Temperatur von Tonya Beamon aus Renova, Miss. Beamon beschloss, ihren COVID-19-Impfstoff im Delta Health Center zu bekommen, weil sie Gutes über das Personal gehört hatte.

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Das Gesundheitsministerium von Mississippi gibt an, dass es seit Beginn der Einführung Gesundheitszentren Priorität einräumt. John Fairman, CEO von Delta Health, sagt jedoch, dass das Zentrum im Januar und Februar nur ein paar hundert Dosen pro Woche erhielt. Beamte des Delta Health Center sagen, dass die Versorgung Anfang März konstanter wurde.

„Viele Bundesstaaten wären viel weiter vorne, wenn sie von Anfang an kommunale Gesundheitszentren genutzt hätten“, sagt Fairman.

Auf bestehendem Community-Vertrauen aufbauen

Fairman sagt, dass sein Zentrum aufgrund seiner langjährigen Beziehungen zu den lokalen Gemeinschaften mit Impfungen erfolgreich war.

“Nutzen Sie die Infrastruktur, die bereits vorhanden ist und das Vertrauen der Gemeinschaft hat”, sagt Fariman.

Das war in erster Linie der Sinn der Gesundheitszentrumsbewegung, sagt Dr. Robert Smith. Er sagt, dass Staaten, die Gesundheitszentren bei der Einführung des Impfstoffs nur langsam genutzt haben, einen Fehler gemacht haben, und dies wirkt sich nun auf ihre Fähigkeit aus, COVID in den am stärksten gefährdeten Gemeinden in den Griff zu bekommen.

Der Bürgerrechtsveteran Dr. Robert Smith in seinem Haus in Jackson, Miss. Smith, und medizinische Kollegen wie Dr. Count Gibson und Dr. Jack Geiger arbeiteten in den 1960er Jahren daran, staatlich finanzierte kommunale Gesundheitszentren aufzubauen. Die ersten beiden Zentren wurden im urbanen Boston und in der ländlichen Stadt Mound Bayou, Miss.

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Der Bürgerrechtsveteran Dr. Robert Smith in seinem Haus in Jackson, Miss. Smith, und medizinische Kollegen wie Dr. Count Gibson und Dr. Jack Geiger arbeiteten in den 1960er Jahren daran, staatlich finanzierte kommunale Gesundheitszentren aufzubauen. Die ersten beiden Zentren wurden im urbanen Boston und in der ländlichen Stadt Mound Bayou, Miss.

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In Bezug auf die langsame Verbreitung von Impfstoffen in ländlichen Gesundheitszentren nannte Smith dies „ein Beispiel für systemischen Rassismus, der anhält“.

Ein Sprecher des Ministeriums von Mississippi antwortete, dass es “verpflichtet ist, ländliche Gebiete mit Impfstoffen zu versorgen, aber angesichts der ländlichen Lage von Mississippi ist dies eine echte Herausforderung”.

Alan Morgan, der Präsident der Nationaler ländlicher Gesundheitsverband, sagt, dass die niedrige Dosisverteilung an ländliche Gesundheitskliniken und kommunale Gesundheitszentren zu Beginn “Leben kosten wird”.

“Da Krankenhausaufenthalte und Sterblichkeit in ländlichen Gemeinden viel höher sind, müssen sich diese Staaten auf die Brennpunkte konzentrieren, die in vielen Fällen diese kleinen Städte sind”, sagt Morgan.

Ein Bericht der Kaiser Family Foundation gefunden dass Farbige die Mehrheit der Menschen ausmachten, die in kommunalen Gesundheitszentren geimpft wurden, und die Zentren scheinen Menschen in ähnlichen oder höheren Raten zu impfen als ihr Anteil an der Gesamtbevölkerung. (Der KHN-Newsroom, der an dieser Story mitgewirkt hat, ist ein redaktionell unabhängiges Programm der KFF.)

Der Bericht fügt hinzu, dass “eine stärkere Beteiligung der Gesundheitszentren an den Impfbemühungen auf Bundes-, Landes- und lokaler Ebene” ein sinnvoller Schritt sein könnte, um “die Gleichberechtigung in größerem Umfang zu fördern”.

Gleicher Zugang zu medizinischer Versorgung in ländlichen Gemeinden ist notwendig, um die am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen zu erreichen, und ist laut Dr. Robert Smith während dieser globalen Gesundheitskrise genauso wichtig wie in den 1960er Jahren.

“Wenn sich die Gesundheitsversorgung der Schwarzen verbessert, wird sie sich auch für alle Amerikaner verbessern”, sagt Smith.

Diese Geschichte stammt aus der Partnerschaft von NPR mit Kaiser Health News (KHN) und die drei Sender, aus denen sich die Nachrichtenredaktion der Golfstaaten zusammensetzt: Mississippi Public Broadcasting, WBHM in Birmingham und WWNO in New Orleans.

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