India Covid-19: Reporting on the brutal second wave from Delhi

In einem Krieg weißt du, gegen wen du kämpfst. Aber in diesem Krieg war der Feind ein unsichtbarer, tödlicher Virus, der nach Belieben zuschlägt – und damit jemandem den letzten Atemzug nahm.

Was können Sie sagen, um einen trauernden Sohn zu trösten? Ich näherte mich Madhur mit der Absicht, mein Beileid auszusprechen, scheiterte aber kläglich. Selbst wenn ich seine Geschichte dokumentieren wollte, war dies weder der richtige Zeitpunkt noch der Ort. Ich hielt meine Tränen zurück und fragte Madhur, ob ich mich neben ihn setzen könnte. Wir saßen an zwei Enden der Bank, in völliger Stille. Fast fünf Minuten später sagte Madhur: “Das war das Schwierigste, was ich je getan habe.”

Sein Vater, der wegen Covid-19 behandelt wurde, war am Tag zuvor aus dem Krankenhaus entlassen worden. Sein Zwilling war immer noch in medizinischer Behandlung und konnte sich nicht endgültig verabschieden, bevor ihre Mutter an dem Virus starb.

Es war eine dunkle Zeit für Indien. Inder wurden mit einer alarmierenden Rate infiziert und haben unerwartet geliebte Menschen an Covid-19 verloren. Auch das Schließen unserer Türen und Fenster hat nicht geholfen. Menschen – jung und alt, einschließlich Kinder, die sich strikt an die Covid-Protokolle gehalten haben – sind dem Virus zum Opfer gefallen.

Im April, als ich beschloss, auszutreten, um darüber zu berichten Die zweite Welle und ihre tödlichen Auswirkungen, kamen meine Eltern aus Kolkata, einer Stadt in Ostindien und meiner Heimatstadt, zu Besuch. Ich beschloss, das Risiko einer Ansteckung einzuschränken. Also packte ich meine Koffer und checkte in ein Hotel ein. Bis dahin hatte die Eigentumswohnung, in der ich lebe, in der mehr als 1.500 Menschen leben, 57 positive Fälle gemeldet.

Die Nachrichten über die Ansteckung von Familie und Freunden waren bereits eingetroffen. Kollegen hatten Verwandte verloren. Diesmal waren die Auswirkungen des Virus zu nah an der Heimat.

Ich sagte meiner 5-jährigen Tochter Anaya, dass ich für ein paar Tage aussteigen müsste. Wir wussten nicht, dass ich die nächsten 18 Tage nur 20 Kilometer von ihr entfernt leben würde. Impfungen für die Altersgruppe der 18- bis 44-Jährigen sollte eine Woche später beginnen.
Delhi rang nach Luft. Beschwerden über Sauerstoffmangel und anschließende Todesfälle erreichten ihren Höhepunkt. Mein Land stand vor der schlimmste Covid-19-Ausbruch der Welt. Ich konnte spüren, wie nervös mein Mann und meine Eltern waren. Ich habe versprochen, so sicher wie möglich zu sein.

Während mein Videojournalist und ich auf dem Parkplatz des Krematoriums unsere persönliche Schutzausrüstung und den Gesichtsschutz anlegen, reihen sich Dutzende Krankenwagen mit trauernden Familien im Schlepptau an. Mit weißen Laken bedeckte und mit Seilen gefesselte Leichen wurden herausgezogen und ins Krematorium gebracht.

Hindus glauben daran, die Leichen ihrer Lieben zu verbrennen. Holzscheite werden gestapelt, der Körper wird darauf gelegt und in Brand gesteckt. Später sammeln Familien die Überreste und tauchen sie in einen heiligen Fluss.

Eine unangenehme Stille umhüllte die Länge und Breite dieser letzten Ruhestätte, die zeitweise vom Jammern von Verwandten, einige in PSA-Anzügen, andere in Masken und Gesichtsschutz, erschüttert wurde. Es war 10 Uhr an diesem Tag. Die meisten von ihnen waren wahrscheinlich die ganze Nacht wach geblieben – diesmal in Trauer um einen geliebten Menschen.

Das Krematorium war in zwei Abschnitte unterteilt, einen für Nicht-Covid-Leichen und einen für die an dem Virus Verstorbenen. Das Warten auf den Covid-Abschnitt war viel länger. Eine Warteschlange, um eine Token-Nummer zu erhalten, wird stündlich länger.

Mein Dilemma als Reporter war: Wie gehe ich auf diese Leute zu, die sich fühlen verraten, verlassen und in völliger Trauer? Ich tat es nicht – eher, ich konnte es nicht. Ich hatte so etwas noch nie in meinem Leben gesehen. Wohin ich auch schaute, waren Leichen — in Krankenwagen, auf erhöhten Plattformen, sogar in Autos.

Fünf Scheiterhaufen waren bereits in Brand gesteckt worden. Innerhalb einer Stunde hüllten wütende Feuer das gesamte Gehege ein.

Ein weiterer junger Mann Ende 30 stand in der Nähe eines brennenden Scheiterhaufens. Sein Onkel war an dem Virus gestorben. Als er mit mir sprach, sagte Neeraj Pal, dass sie vor drei Tagen versucht hätten, sein Telefon anzurufen. Es gab keine Reaktion. Besorgt riefen sie das Krankenhaus an, um nach ihm zu fragen. Dann wurde ihnen gesagt, dass er nicht mehr war.

“Wenn wir das Krankenhaus nicht angerufen hätten, wären wir viel später über seinen Tod informiert worden”, sagte Pal.

Eine Frau mittleren Alters sackte auf dem Beifahrersitz ihres Autos zusammen. Der leblose Körper ihres Mannes, in weißes Tuch eingerollt, saß auf dem Rücksitz. Sie schlug sich auf die Brust und erzählte mir, dass ihr Mann bis zum Ende nach Luft schnappte. Sie brachten ihn in vier Krankenhäuser, aber keines brachte ihn, sagte sie. Er starb zu Hause.

„Menschen sterben nicht an dem Virus, sie sterben, weil es keine Betten und keinen Sauerstoff gibt, um sie am Leben zu erhalten“, sagte sie mir.

Am unvergesslichsten war das Bild von Kindern im Krematorium, manche erst vier Jahre alt. Viele hatten ein Elternteil durch das Virus verloren. Dieses überladene Krematorium wäre die letzte Erinnerung, die sie an ihre Lieben haben würden.

Nach Angaben der indischen Regierung verloren in der zweiten Welle innerhalb von 55 Tagen 577 Kinder ihre Eltern.

Das Covid-19-Krankenhaus in Indien so schlimme Patienten wollen raus
Die Situation in Krankenhäusern war so morbide wie Krematorien. Die Covid-Station eines von uns besuchten Privatkrankenhauses war überfüllt, weitere Aufnahmen waren nicht erlaubt. Stundenlang hatten Familienmitglieder draußen gesessen und auf Neuigkeiten über ihre Lieben gewartet.

Fast 40 Minuten später rasten mehr als ein Dutzend Autos herein. Sie hatten Patienten auf den Rücksitzen, atemlos und in Not. Verwandte eilten auf die Station und verlangten Sauerstoffflaschen, aber das Krankenhaus hatte keine übrig. Eine alte Frau im Rollstuhl, ein gebrechlicher alter Mann, der nach Luft schnappt, während sein Sohn um ein Krankenhausbett flehte, ein anderer, der im Krankenwagen wartet – alle wandten sich schließlich ab.

Hilflose Wachen am Stationseingang wiederholten immer wieder diese Worte auf Hindi: “Es gibt kein Bett, keinen Sauerstoff. Versuchen Sie es in einem anderen Krankenhaus.”

Eine junge Frau atmete den letzten Liter Sauerstoff aus einer Flasche ein, während ihre Familie die Krankenhausbehörden um mehr bat. Als sie unsere Kamera und unser Mikrofon sah, kam ihre Verwandte auf mich zu. „Sie sind von den Medien, helfen Sie uns“, sagte sie. “Sie werden auf dich hören. Ich brauche nur ein Bett für meine Schwester.”

Ich wollte helfen. Ich rannte zur Station. Ich habe mit einem Arzt gesprochen. Aber ich habe versagt – das Krankenhaus hatte seine Kapazitäten überschritten, um Patienten aufzunehmen.

Auf der Veranda saß eine Frau in einem PSA-Anzug. Sonika Babbar hatte ihren kranken Vater und Bruder ins Krankenhaus begleitet, das mit Krankenwagen dorthin gebracht wurde, als der Sauerstoffgehalt ihres Vaters sank. „Es sind keine Betten verfügbar“, sagte Babbar. “Patienten liegen auf dem Boden auf der Station.”

Indien meldete an diesem Tag, dem 26. April, mehr als 350.000 Fälle von Covid-19.

Als ich am nächsten Abend in Becky Andersons Show “Connect The World” auf Sendung ging, um zu teilen, was ich gesehen hatte, konnte ich meine Tränen nicht zurückhalten. Es war nicht leicht, meine Emotionen beiseite zu legen und nur als Reporter zu sprechen. Das waren meine Landsleute.

Tief in meinem Inneren hatte ich ständig Angst um meine Familie.

Tage später checkte ich bei Babbar ein, um mich nach ihrem Vater und ihrem Bruder zu erkundigen. Ihre Nachricht ist immer noch in meinem Posteingang. Es lautet: “Er (der Vater) ist am 8. Mai abgelaufen.”

Am 30. April traf mich die Nachricht, dass ein ehemaliger Kollege und Nachrichtensprecher einem Herzstillstand erlag, während er sich von Covid-19 erholte. Erinnerungen an unsere Vorbereitungen für unsere Shows im Make-up-Raum und das Reden über Politik kamen zurück. Er hinterlässt seine Frau, zwei kleine Töchter und ältere Eltern.

Am nächsten Morgen sollte ich mit Michael Holmes von CNN über Indiens unglaubliche Fallzahl sprechen. Zehn Minuten bevor wir vom Hotel live gehen sollten, erhielt ich eine Nachricht auf meinem Telefon. Ein anderer ehemaliger Kollege und Freund, Aashiish Kumar, war nicht mehr da.

Infiziert mit Covid war der Sauerstoffgehalt von Kumar gesunken. Mit Hilfe von Freunden und Kollegen wurde ihm eine Sauerstoffflasche nach Hause geliefert. Einen Tag später wurde er ins Krankenhaus eingeliefert und hatte auf Facebook eine Nachricht gepostet, in der er sagte, er sei „in dringender Behandlung wegen einer schweren Brustinfektion aufgrund von Covid“.

Bevor ich zu CNN kam, war ich Nachrichtensprecherin bei einem der führenden englischsprachigen Nachrichtensender Indiens. Kumar war Teil des Teams, das die Show produzierte. Ich werde ihn immer als jungen und lebendigen ehemaligen Kollegen in Erinnerung behalten. Er wird von seinen Eltern, seiner Schwester und seiner Frau überlebt.

Ich bin mit Holmes in seiner Show live gegangen – aber nur wenige Minuten später brach ich in der Enge meines Hotelzimmers zusammen.

Ich muss dazu sagen, dass mich meine Chefs jeden Tag angerufen haben und ich immer die Möglichkeit hatte, mir eine Auszeit zu nehmen. An diesem besonderen Tag war der emotionale Tribut jedoch einfach zu schwer zu ertragen.

An diesem Abend rief meine Tochter an. Ihre Unschuld und ihr harmloses Geplänkel waren dringend erforderlich, um einen emotional anstrengenden Tag zu überstehen. Ich wollte sie umarmen und ihr versprechen, dass ich sie beschütze. Aber alles, was ich tun konnte, war ihr eine gute Nacht zu sagen mit dem Versprechen, bald nach Hause zu kommen.

In den nächsten Tagen meldete meine Wohnanlage weitere positive Fälle. Wir haben vier Bewohner durch Covid-19 verloren.

Mai meldete das Unionsterritorium Delhi 448 Todesfälle durch Coronaviren – die höchste offizielle Zahl der Todesopfer an einem Tag.

Eine junge Frau verabschiedete sich von ihrem Vater, dem wie Hunderten anderen in Delhi die Puste ausging. Allein und Covid-positiv wandte sie sich an Freiwillige, um bei der Einäscherung ihres Vaters zu helfen. Ihre Mutter erholte sich gerade von einer Operation und ihr Bruder war in Australien. Untröstlich, beide wurden durch einen Videoanruf verbunden, um die letzten Riten mitzuerleben.

Die Freiwilligen, die Covid-SOS-Anrufe von Indiens Kranken und Sterbenden beantworten

Die Tochter, eine Journalistin, erzählte mir, dass sie in den frühen Morgenstunden in einer Videokonferenz mit dem Arzt war, als ihr Vater seinen letzten Atemzug tat.

Wir haben verfolgt die gleiche Freiwilligengruppe, verbunden mit der größten oppositionellen Kongresspartei des Landes, den ganzen Tag. Nachdem sie einen SOS-Anruf erhalten hatten, beeilten sie sich, dem dreijährigen Aayansh, der im Verdacht steht, Covid zu haben, eine Sauerstoffflasche zu liefern. Die Erleichterung in den Augen seines Vaters, als er den Zylinder erhielt, war herzzerreißend. Mit gefalteten Händen bedankte sich der ebenfalls infizierte Vater bei der Mannschaft und nannte sie “die Männer Gottes”.
Social Media war voller verzweifelter Bitten für Sauerstoffflaschen, Medikamente und Krankenhausbetten. Viele haben sich gemeldet, um zu helfen, ein Lichtblick in dunklen Zeiten.

Ich erhielt mindestens zweimal täglich Anrufe von zu Hause. Die Gespräche mit meinen Eltern und meinem Mann waren immer kurz. Sie verfolgten meine Nachrichten – wir haben nie darüber gesprochen.

Endlich habe ich einen Termin für meine erste Impfdosis bekommen. Es war für den 9. Mai geplant. Am Tag zuvor schickte mir mein Mann eine SMS mit der Aufschrift: “Morgen Muttertag. Anaya hat eine Karte für dich gemacht. Kann ich dich nach der Impfung für ein paar Stunden nach Hause bringen?”

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Ich musste meine Kleine wahrscheinlich mehr sehen als sie mich. Mit einer Doppelmaske und einem gemessenen Abstand zu ihr verbrachte ich ein paar Stunden mit Anaya. Sie war der Balsam, den ich für meine gebrochene Seele brauchte.

Wir fuhren mit unserer Nachrichtensammlung vor Ort fort. Meine Kollegen, die internationalen CNN-Korrespondenten Clarissa Ward und Sam Kiley, besuchten verschiedene Bundesstaaten, um über den Zustand von Patienten in Krankenhäusern und Dörfern zu berichten, während ich weiterhin aus Indiens Hauptstadt berichtete.

Der Silberstreifen für Delhi war der starke Rückgang der Positivitätsrate im letzten Monat – sie liegt jetzt unter 1 %, verglichen mit 36 ​​% am 22. April.

Die Verluste sind für Indien beispiellos, und der Krieg tobt in mehreren Bundesstaaten und ländlichen Gebieten. Jetzt müssen wir uns auf eine dritte Welle einstellen, da medizinische Experten davor gewarnt haben, dass die nächste unsere Kinder stärker beeinträchtigen könnte.

Sie sagen, die Zeit heilt alles. Als Reporter muss ich weiterkämpfen. Als Tochter, Schwester, Ehefrau, Mutter und Schwiegertochter bin ich dankbar für das Wohl meiner Familie. Aber als Inder wird ein Teil von mir wahrscheinlich nie heilen.

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