Bitcoin is changing U.S. coal, renewables — Thursday, June 24, 2021 — www.eenews.net

Bitcoin-Miner versuchen, das Image der Kryptowährung als Klimaschurke neu zu gestalten, und argumentieren, dass die digitale Währung dazu beitragen könnte, erneuerbare Energien als Hauptquelle des Netzes zu krönen.

Gleichzeitig hilft die energiehungrige Praxis in einigen Bundesstaaten, unwirtschaftliche Kohlekraftwerke wiederzubeleben.

Ob Sie es lieben oder hassen, Bitcoin wird tiefgreifende Veränderungen in der Mischung und Verteilung von Strom bewirken, mit Auswirkungen auf Emissionen und Verbraucherrechnungen.

Bitcoin „Mining“, bei dem Computer Strom schlucken und Antworten auf mathematische Rätsel lösen, um die Währung zu schaffen, emittiert laut einigen Studien etwa so viel Treibhausgas wie ein kleines europäisches Land. Das liegt vor allem daran, dass Bergbaubetriebe ihren Strom in der Regel aus kohlelastigen Netzen in China beziehen.

Der Emissions-Fußabdruck, gepaart mit dem dezentralisierten Wild-West-Ethos von Bitcoin, hat Kritiker von Bill Gates bis Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.) angespornt, die während einer Anhörung in diesem Monat Bitcoins „verheerende Folgen für das Klima“ angegriffen hat.

Außerhalb energiepolitischer Kreise kontern die Unterstützer von Bitcoin jedoch, dass die Währung nicht durch Kohle gelähmt werden muss.

In den USA, so argumentieren sie, könnte der Bergbau aus kohlenstoffarmen Quellen betrieben werden – und ist es oft bereits. Im Durchschnitt stammen laut dem Cambridge Centre for Alternative Finance etwa 63 % des Stroms der US-Bitcoin-Mining-Betriebe aus Wasserkraft oder einer anderen kohlenstoffarmen Quelle, obwohl nur etwa 8 % der Bitcoin-Verarbeitung aus den USA stammt

Einige der Bekehrer der Kryptowährung gehen noch weiter und hängen den Erfolg der erneuerbaren Industrien davon ab, dass sie den Bitcoin-Mining anstreben.

Ein Whitepaper, das von Square in Auftrag gegeben wurde, einem Zahlungsunternehmen mit Investitionen in Bitcoin und Mitbegründer von Twitters Jack Dorsey, behauptete, dass erneuerbare Energien 99% des US-Netzes mit Bitcoin-Mining versorgen könnten, und nur 40%, wenn nicht.

Miner könnten den größten Teil ihrer Arbeit während der Hochleistungsstunden von Wind und Sonne oder anderen erneuerbaren Energien erledigen und dann zu anderen Tageszeiten abschalten, argumentiert das Whitepaper.

Nur wenige Experten der Energiepolitik halten es jedoch für wahrscheinlich, dass diese Strategie ein nahezu 100 % erneuerbares Netz erzeugt. Und manche bezweifeln, ob es sich bei den Bitcoin-Minern überhaupt durchsetzen würde.

„Normalerweise betreiben Bergleute ihre Maschinen rund um die Uhr“, sagte Arman Shehabi, ein Forscher für Energietechnologien am Lawrence Berkeley National Laboratory. “Wenn sie an einem Ort aufgestellt wären, an dem sie sie für einen Teil des Tages ausschalten müssten, müsste es einige ziemlich starke Preissignale geben, um sie zu ermutigen.”

Günstiger Strom sei auch für das Endergebnis der Bergleute weitaus wichtiger als für ein typisches Großunternehmen, sagte er.

Diese wirtschaftliche Tatsache, kombiniert mit der globalen, dezentralisierten Natur der Bitcoin-Transaktionen, erklärt viel, warum China so viel Bergbau betrieben hat, sagte er. Laut dem Cambridge Centre for Alternative Finance befinden sich dort heute etwa 77 % der für den Bergbau erforderlichen Rechenleistung weltweit, und einige Schätzungen gehen davon aus, dass etwa 40 % aus kohleabhängigen Regionen stammen.

Fragen zu Umweltauswirkungen haben den Wert von Bitcoin im vergangenen Jahr nicht davon abgehalten, von etwa 9.000 USD im vergangenen Juni auf über 30.000 USD am gestrigen Nachmittag zu steigen. Große Einzelhändler von Visa bis Starbucks haben damit begonnen, Bitcoins für bestimmte Einkäufe zu akzeptieren, und im Februar kündigte Tesla Inc. an, die Währung als Zahlung für seine Autos zu akzeptieren. Anfang dieses Monats erachtete das Land El Salvador es als gültiges Angebot.

Während Bitcoin in den Mainstream abdriftet, achten die Bergleute erneut auf den ökologischen Ruf ihrer Währung.

Einige, wie der aus acht Unternehmen bestehende Bitcoin Mining Council (BMC), der im Mai gegründet wurde und aus Bitcoin-Unternehmen besteht, versuchen ausdrücklich, die öffentliche Erzählung neu zu gestalten.

Der BMC kam zusammen, nachdem Elon Musk von Tesla im Mai von der Annahme von Bitcoins zurückgetreten war, unter Berufung auf die „großen Kosten der Währung für die Umwelt“ und den Werteinbruch. Später kehrte er seine Haltung um und schlug vor, dass Tesla letzte Woche Bitcoins akzeptieren könnte, wenn saubere Energie mindestens die Hälfte seines Bergbaus befeuern würde.

Die Mitglieder des Rates sagen, dass sie planen, Informationen über den Energieverbrauch von Bitcoin, ihre eigenen Verpflichtungen zur CO2-Neutralität und die Fortschritte bei der Verwirklichung dieser Verpflichtungen auszutauschen.

“Der einzige Zweck des Rates ist es, den allgemeinen Markt zu schulen”, sagte Fred Thiel, CEO des Bergmanns Marathon Digital Holdings, einem der größten Bitcoin-Bergleute in Nordamerika.

Musk nahm an einer ersten Sitzung des Rates teil, von der er später zustimmend twitterte, aber laut Mitgliedern keine Rolle spielen wird.

Eine weitere freiwillige Initiative, die im April von Befürwortern der Dekarbonisierung angeführt wurde, bekannt als Crypto Climate Accord, beabsichtigt, bis 2030 100 % des Energieverbrauchs ihrer Bitcoin-Mining-Mitglieder an kohlenstofffreien Strom zu koppeln.

Die Wertexplosion von Bitcoin und die anschließende Prüfung seiner Emissionen haben das Interesse der Bergleute geweckt, dem Abkommen beizutreten, sagte Jesse Morris, Chief Commercial Officer der Energy Web Foundation, einer gemeinnützigen Organisation, die die Dekarbonisierung durch Blockchain und andere Open-Source-Technologien fördert. Die Gruppe ist neben den Verfechtern sauberer Energie bei RMI und der Alliance for Innovative Regulation einer der drei Organisatoren der Initiative.

Noch im vergangenen Jahr, sagte Morris, “brüllten wir ins Leere”. Das änderte sich im Jahr 2021. “Ich denke, der Grund, warum wir Traktion haben, ist, schauen Sie sich den Preis von Bitcoin an.”

“Rundum eine schlechte Sache”

Aber während der Wert der Bitcoins steigt, beleben Kritiker die Vorwürfe, dass die Währung den Klimaschutz bremst – und im Gegensatz zu anderen Emissionsquellen wenig praktischen Wert für die Welt beiträgt.

Eine Studie, veröffentlicht in Natur Klimawandel kam 2018 zu dem Schluss, dass, wenn Bitcoin sich wie andere große technologische Innovationen wie Kreditkarten oder das Internet durchsetzen würde, allein seine Emissionen den Planeten innerhalb von drei Jahrzehnten um über 2 Grad Celsius erwärmen würden.

“Man kann viel Geld verdienen, das bestreite ich nicht. Aber es ist rundherum schlecht”, sagte Camilo Mora, Hauptautor und außerordentlicher Professor für Geographie und Umwelt an der University of Hawaii, Manoa.

“Wir arbeiten als Gemeinschaft bereits seit 30 Jahren am Klimawandel. Ich bin frustriert, wenn wir uns nicht vorwärts bewegen, sondern rückwärts”, fügte er hinzu.

Der Stromverbrauch von Bitcoin ist niedriger als der von Branchen wie Stahl und Beton und etwa halb so hoch wie der von traditionellen Rechenzentren, wie einige Verteidiger gerne betonen.

Mora sagte, der Unterschied sei, dass die Kryptowährung nicht „die Qualität der Menschheit zu verbessern“ scheint, wie es andere weit verbreitete Technologien getan haben. „Ich kann einfach keinen wesentlichen Zweck in dieser Sache sehen“, sagte er über Bitcoin.

Nur wenige Menschen in der Branche der erneuerbaren Energien sind bereit, zumindest in der Öffentlichkeit über die gesellschaftlichen Vorzüge von Bitcoin zu diskutieren. Die größten Handelsgruppen für Wind-, Solar- und Energiespeicher lehnten eine Stellungnahme ab oder reagierten nicht auf Anfragen, ebenso wie die Renewable Energy Buyers Alliance und mehrere nationale Umweltorganisationen.

In ähnlicher Weise sagte Morris von der Energy Web Foundation, dass “wir uns damit nicht beschäftigen”, in Bezug auf die Nützlichkeit von Bitcoin. „Wir gehen davon aus, dass diese Kryptowährungen einfach hier sein werden“, sagte Morris.

Die meisten Bergleute kennen das Konzept des Kohlenstoffmanagements noch nicht.

“Es ist wie bei Fortune-500-Unternehmen vor 10 Jahren”, sagte Morris.

Doug Miller, Global Markets Lead bei Energy Web, sagt, dass die Organisation den Krypto-Sektor “als eine große neue Käuferklasse sieht, die dem Markt für erneuerbare Energien beitreten kann”.

Laut Crypto Climate Accord ist die Verbesserung der Transparenz über die Emissionen der Bergleute ein guter Anfang. Es entwickelt Open-Source-Software, die den Energieverbrauch in den Bergbauanlagen seiner Mitglieder verfolgen könnte. Abgeglichen mit den eigenen Aufzeichnungen der Stromerzeugung der Energieversorger könnte die Software verwendet werden, um zu beweisen, wie CO2-intensiv der Strom des Bergbauzentrums tatsächlich ist.

Die Idee ist, eine öffentlich zugängliche Version dessen zu präsentieren, was Google und Microsoft tun, indem sie den Energieverbrauch rund um die Uhr auf die Konzentration des kohlenstofffreien Stroms im Netz ausrichten.

“Das ist alles, was wir hier tun, aber es auf den Bergbau anwenden”, sagte Morris. Die Öffnung der Informationen für die Öffentlichkeit würde den Bergleuten einen Vorteil bei der Transparenz verschaffen. “Wenn Google und Microsoft diese Behauptungen aufstellen [of carbon-free energy], wem müssen wir vertrauen? Google und Microsoft.”

Kohle ‘von den Toten zurückkommend’?

Während die Debatte um erneuerbare Energien andauert, beginnen Bitcoin-Operationen bereits, die Verteilung und den Strommix auf staatlicher Ebene zu verändern.

Im wasserkraftreichen New York und im Bundesstaat Washington hat die Ankunft von Bergleuten dazu geführt, dass lokale Versorgungsunternehmen den Verkauf von überschüssigem Strom nach Kanada einstellen, was die Rechnungen für die Einheimischen erhöht. Im Jahr 2018 reagierte eine Gemeinde in New York mit einem vorübergehenden Moratorium für neue Bitcoin-Mining-Operationen.

Der Gesetzgeber des New Yorker Senats verabschiedete während der kürzlich abgeschlossenen Legislaturperiode auch einen Gesetzentwurf, der eine Pause beim neuen Bitcoin-Mining forderte, nachdem eine solche Operation dazu beigetragen hatte, ein pensioniertes Kohlekraftwerk wieder in Betrieb zu nehmen, das auf Erdgas umgestellt worden war. Der Gesetzentwurf konnte nicht in die Landesversammlung eingebracht werden.

Umweltschützer und Beamte, die den Bergbau unterbrechen wollen, befürchten, dass eine Verbreitung des Bitcoin-Bergbaus es dem Staat erschweren wird, seine Klimaziele zu erreichen, zu denen die direkte Reduzierung – ohne Ausgleiche – von 85% aller Treibhausgasemissionen um 2050.

Eine von Umweltschützern bei Earthjustice vorgeschlagene Lösung würde die Bergleute zwingen, ihren Strom aus erneuerbaren Energien zu beziehen oder neue erneuerbare Erzeugung zu finanzieren, um die Versorgung für das Netz zu erhalten.

„Kryptowährung ist real und wird immer wichtiger, und schmutzige Kraftwerke kommen von den Toten zurück“, sagte Mandy DeRoche, Anwältin des Umweltschützers Earthjustice, diesen Monat in einer Pressemitteilung.

Das alte Kohlekraftwerk in New York, das jetzt wieder mit Gas betrieben wird, bekannt als Greenidge Generating Station, ist nicht allein.

Aktivisten glauben, dass mehr als 30 fossile Brennstoffanlagen im Hinterland ein ähnliches Schicksal erleiden könnten. Ein separates Kohlekraftwerk in Montana hat ebenfalls ein Bitcoin-basiertes Revival inszeniert, nachdem es beispielsweise mit Thiels Marathon Digital zusammengearbeitet hatte.

Das Kraftwerk Hardin Generating Station stand 2018 kurz vor der Schließung. Im vergangenen Jahr gaben die neuen Eigentümer bekannt, dass es rund 105 Megawatt Strom für den Bergbaubetrieb von Marathon produzieren würde.

Sowohl die Werke in New York als auch in Montana sagen, dass ihr Bergbau CO2-neutral ist oder irgendwann sein wird. Und Thiel sagt, Marathon sei daran interessiert, Vereinbarungen mit sauberen Energieerzeugern zu treffen, um überschüssigen Strom zu nehmen – ähnlich wie das Whitepaper von Square nahelegt.

In Zeiten, in denen erneuerbare Generatoren sonst die Produktion drosseln müssten, sagte Thiel, „könnten wir dafür bezahlt werden, den Strom zu beziehen … und manchmal würden wir ihn statt des Stroms ans Netz gehen lassen. Das wäre, wenn Wir haben uns mit einem Generator zusammengetan.”

Beamte in anderen Bundesstaaten werben aktiv um Bitcoin-Miner. Die gesetzgebende Körperschaft von Kentucky hat in diesem Frühjahr die Steuergutschriften für saubere Energieanlagen überarbeitet, damit Kryptowährungsbergleute sie beanspruchen können. Und in Florida hat der Bürgermeister von Miami, Francis Suarez, eine Kampagne gestartet, um die Bergleute anzulocken.

„Wir bekommen Atomkraft, also haben wir eine saubere Energieversorgung, die im Wesentlichen unbegrenzt ist“, sagte Suarez in einem März-Interview mit der Kryptowährungsjournalistin Laura Shin und fügte hinzu, dass Solar und Wasserstoff eines Tages Bergbau und andere Rechenzentren antreiben könnten.

Auf die Frage, wie Bitcoin-Mining mit seinen Umweltauswirkungen in Einklang gebracht werden könne, antwortete Suarez, dass mehr davon in den Vereinigten Staaten getan werden sollte. “Im Großen und Ganzen produzieren wir saubere Energie. Das würde also diese Erzählung und diese Dynamik verändern.”

Das Büro von Suarez reagierte nicht auf Anfragen von E&E News.

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